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¿Cómo se encontraron los humanos y los perros?

Las personas y los perros comparten una historia común que se remonta a miles de años. Pero, ¿cómo empezó? En un reciente artículo especializado, el científico James Serpell expresa dudas sobre la respuesta más popular en la actualidad a la pregunta de cómo el lobo se convirtió en mascota.
¿Cómo se encontraron los humanos y los perros?

"El hombre y el [...] perro son los más leales de todos los camaradas", dice la vida animal de Brehm. Y además: "Ningún animal en toda la tierra [...] es más digno de amistad y amor que el perro".

Incluso si uno no comparte la evaluación de Alfred Brehm, no se puede negar que existe una relación especial entre humanos y perros. Pero, ¿cómo empezó la historia común?

Alfred Edmund Brehm fue un zoólogo y escritor alemán. Gracias a su libro su nombre se convirtió en sinónimo de literatura sobre zoología.

Las personas y los humanos

Lo que sabemos

Está inequívocamente establecido que todos los perros domésticos descienden de los antepasados de los lobos actuales ( Canis lupus ). Los estudios indican que la domesticación (= convertirse en mascotas) comenzó en Eurasia hace al menos 15.000 años. Pero cómo se produjo el primer acercamiento entre humanos y lobos, desafortunadamente, solo se puede adivinar. James Serpell trata las dos hipótesis más comunes en un artículo especializado actual.

Lea también: ¿ Qué ocurre en el cerebro de los perros cuando les hablamos ?

Hipótesis 1: El acercamiento vino de los lobos

La hipótesis que prevalece actualmente sobre la domesticación de los lobos es que los animales originalmente se unieron a los humanos, porque comían escombros cerca de sus campamentos. A lo largo de las generaciones, perdieron cada vez más el miedo a sus vecinos humanos. Estos, a su vez, reconocieron las ventajas de vivir juntos, por ejemplo, que los lobos notaron animales potencialmente peligrosos o personas extrañas desde el principio, y comenzaron a dar preferencia a las personas que les eran particularmente útiles.

A pesar de su popularidad, Serpell cree que esta explicación es poco probable. Duda que la gente de la época produjera algún alimento sobrante significativo, ya que todavía eran comunidades de cazadores-recolectores dispersas.

Además, Serpell plantea la cuestión de por qué los humanos deberían haber tolerado inicialmente la creciente proximidad de los peligrosos depredadores a sus campamentos. Sobre todo porque los lobos salvajes, coyotes o dingos que han atacado recientemente a los humanos suelen ser animales que han sido alimentados o han perdido la timidez por otras razones.

Hipótesis 2: El acercamiento vino de la gente

Serpell cree que una hipótesis alternativa es más plausible: que los humanos tomaron y criaron repetidamente cachorros de lobo de la naturaleza. La base de esto podría ser el instinto de cuidado extraordinariamente fuerte de la gente, que no se limita a su propia descendencia. La mayoría de estos lobos criados habrían abandonado el campamento como animales adultos o habrían sido expulsados. Sin embargo, los lobos especialmente domesticados podrían haber permanecido allí más tiempo y, finalmente, también reproducirse.

A los ojos de Serpell, existen varios argumentos a favor de esta hipótesis. Entre otras cosas, cita informes de que las personas en las sociedades de cazadores-recolectores actuales a veces crían cachorros de lobo e incluso los amamantan. También señala que la mayoría de las actividades en las que los perros son beneficiosos para los humanos (como la caza o la protección del rebaño) requieren relaciones cercanas. Estos surgen a través de la socialización temprana, pero no simplemente al acostumbrarse a la presencia de personas. Lea también: La socialización del perro con su entorno.

Conclusión

¿Cuál es la posible explicación de que los perros se conviertan en mascotas? Incluso si no es satisfactorio, eso no se puede decir con seguridad.

Los argumentos de Serpell en contra de la "aproximación" popular y a favor de la hipótesis de la "adopción" son bastante comprensibles. Pero el hecho permanece: hasta ahora no hay evidencia clara de cómo los humanos y los perros se encontraron entre sí. Los comentarios de Serpell son un recordatorio de no olvidar este hecho y de no equiparar hipótesis con hechos científicos, sin importar cuán plausibles puedan parecer.

James A. Serpell es profesor de Ética y Bienestar Animal en la Universidad de Pensilvania. Imparte clases en la Facultad de Veterinaria sobre ética veterinaria, comportamiento y bienestar animal aplicados, y sobre las interacciones entre humanos y animales.

Fuente:Kästner, N. (2021): El comienzo de una larga amistad: ¿Cómo se unieron los humanos y los perros? ETHOlogisch - Comprensión del comportamiento (www.ethologische.de).

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